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HIV治愈有望:艾滋时代终会结束

2013-07-07365必发娱乐:生物探索 阅读: 【字号:
导读: 近年来研究人员发现,在艾滋病患儿出生的初期对他们加以药物治疗,有可能达到治愈的效果。科学家推测这是因为婴儿的免疫系统尚未成熟,他们的免疫反应也相对温和,可以帮助他们更好地接受治疗。这让从事艾滋病治疗研究的医学工作者看到了新的希望。

HIV阳性的母亲在怀孕期间接受抗逆转录病毒疗法的治疗可以将HIV病毒传染给婴儿的几率降低到1%—这对于与病毒抗争长达数十年的人类来说,无疑已经是一个巨大的成功。今年三月,有研究发现“密西西比婴儿”在出生后几小时的积极治疗后,其身上携带的艾滋病毒可以被清除,研究人员希望通过对这些婴儿的研究,可以获得人类健康的一个新开始。

6月29日,两年一度的国际艾滋病协会会议在马来西亚吉隆坡举行。在一个关于治愈艾滋病研究的研讨会上,研究者们描述了他们如何设计临床试验以测试早期治疗是否有疗效,以及他们这么做的原理,希望今年年底前治愈第一个艾滋婴儿。

在国际孕产妇儿童青少年艾滋病临床试验集团(IMPAACT)赞助下,经过调查研究,大多数治疗艾滋的研究目标由成人转向婴幼儿—标志着这个领域的转变。2012年,马里兰州贝塞斯达的美国国家过敏和传染病研究所花费了1800万美元用于成人和青少年治愈艾滋病的研究,而花费在儿童身上的只有45,000美元。然而,世界各地有3.3万名儿童感染艾滋病毒。

“针对孩子治疗是事后产生的想法,” 洛杉矶伊丽莎白格拉瑟儿童爱滋病基金会临床和基础研究方向主任Jeffrey Safrit说,“儿童的免疫系统可能会更容易地操纵,有利于治愈。”

今年三月,美国马里兰州巴尔的摩市霍普金斯儿童中心的病毒学家Deborah Persaud发现,密西西比州的一个婴儿在出生31小时内接受治疗,停止服药18个月后没有病情复发。虽然研究人员早就知道,早期的治疗可以帮助婴儿控制体内的HIV病毒,但是婴儿自身能够利用现有药物清除体内病毒还是令他们大吃一惊。

早期HIV治疗对于任何年龄的患者都能产生不同程度的效果。它可以在病毒感染负责免疫的中央型记忆T细胞前阻止病毒复制。研究人员认为,婴儿比成人更容易治疗艾滋病,因为他们的免疫系统尚未成熟,免疫反应也相对温和。由于HIV病毒免疫反应所涉及的细胞也是最容易感染HIV的细胞,这就意味着病毒不容易被婴幼儿感染和在婴儿体内蔓延。此外,婴儿出生时没有中央型记忆T细胞,所以他们受到感染的细胞也相对较少。旧金山加州大学的免疫学家Mike McCune说。

IMPAACT的研究在该集团设立的全球71个站点中进行,他们将筛选和治疗数以百计的婴儿,并找到20-30个经过母体治疗但依然感染HIV的患儿进行细致的调查研究。HIV诊断需要7天,在这7天当中,参与研究的婴儿将接受与密西西比婴儿类似的治疗:出生48小时内三种药物的鸡尾酒疗法。如果随后测试为HIV阳性,则添加第四种药物。此后研究人员将在这20-30名婴儿3岁左右的时候对他们进行测试,看他们的免疫系统是否产生了HIV抗体以及是否可以在血液中检测到抗体,如果这两个指标均为阴性,就给他们停药观察他们是否能保持HIV免疫。

未经治疗的HIV阳性妇女所生的婴儿有15-30%的几率在出生时感染HIV,所以研究计划会有很多的婴儿参与其中,那些没有感染艾滋病的婴儿也会进行同样的治疗以发现药物的副作用,这些药物通常是温和的,但会消耗一定的血细胞。

至于那些未经治疗的HIV阳性的妇女所生的子女,研究人员将放弃对其的三种药物的预防治疗。寻找新的治愈方法比乱用药物或者随意停止治疗以测试疗效是否已经产生更有潜力。洛杉矶加州大学美泰儿童医院的医生、这个研究项目的合作人Yvonne Bryson说。“对患者有益比冒险尝试新药更有意义。”

医生们已经在考虑改变他们对艾滋患儿的治疗策略。Bryson说,我们正在尝试给那些出生后就一直保持服药治疗的艾滋病阳性青少年患者停药。

研究人员说, 世界各地34万与HIV共同生活的人们都能够从中受益。如果事实证明婴幼儿的免疫系统更能服从这样的治疗方法,这就能鼓励医生在治疗过程中开具不容易引起炎症反应的药物来治疗成年艾滋病患者。

从发现第一例艾滋病患者就一直从事艾滋病治疗研究的Bryson认为我们终将看到艾滋病时代的结束。

(必发365娱乐:admin)
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